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Astronomia – conceptos básicos

Astronomia

La astronomia es la ciencia que se ocupa del estudio de los cuerpos celestes, sus movimientos, los fenómenos ligados a ellos, su registro y la investigación de su origen a partir de la información que llega de ellos a través de la radiación electromagnética o de cualquier otro medio. La astronomía ha estado ligada al ser humano desde la antigüedad y todas las civilizaciones han tenido contacto con esta ciencia.

Términos

Universo

El Universo es la totalidad del espacio y del tiempo, de todas las formas de la materia, la energía y el impulso, las leyes y constantes físicas que las gobiernan. Sin embargo, el término “universo” puede ser utilizado en sentidos contextuales ligeramente diferentes, para referirse a conceptos como el cosmos, el mundo o la naturaleza.
Materia, energía, espacio y tiempo, todo lo que existe forma parte del Universo. Es muy grande, pero no infinito. Si lo fuera, habría infinita materia en infinitas estrellas, y no es así. En cuanto a la materia, el universo es, sobre todo, espacio vacío.

El Universo contiene galaxias, cúmulos de galaxias y estructuras de mayor tamaño llamadas supercúmulos, además de materia intergaláctica. Todavía no sabemos con exactitud la magnitud del Universo, a pesar de la avanzada tecnología disponible en la actualidad.
Observaciones astronómicas indican que el Universo tiene una edad de 13,73 ± 0,12 mil millones de años y por lo menos 93 mil millones de años luz de extensión.

Galaxia

En el Universo hay centenares de miles de millones. Cada galaxia puede estar formada por centenares de miles de millones de estrellas y otros astros. En el centro de las galaxias es donde se concentran más estrellas.
Una galaxia (de la raíz griega galakt-, “lácteo”, una referencia a nuestra propia Vía Láctea) es un sistema masivo de estrellas, nubes de gas, planetas, polvo, materia oscura, y quizá energía oscura, unidos gravitacionalmente. La cantidad de estrellas que forman una galaxia es variable, desde las enanas, con 107, hasta las gigantes, con 1012 estrellas (según datos de la NASA del último trimestre del 2009). Formando parte de una galaxia existen subestructuras como las nebulosas, los cúmulos estelares y los sistemas estelares múltiples.
Se especula que la materia oscura constituye el 90% de la masa en la mayoría de las galaxias. La naturaleza de este componente no está bien comprendida. Hay evidencias que sugieren la existencia de agujeros negros supermasivos en el núcleo de algunas galaxias. La Vía Láctea, que acoge a nuestro Sistema Solar, parece tener uno de estos objetos en su núcleo.

Nebulosas

Las nebulosas son estructuras de gas y polvo interestelar. Según sean más o menos densas, son visibles, o no, desde la Tierra.

Las nebulosas se puede encontrar en cualquier lugar del espacio interestelar. Antes de la invención del telescopio, el término nebulosa se aplicaba a todos los objetos celestes de apariencia difusa. Como consecuencia de esto, a muchos objetos que ahora sabemos que son cúmulos de estrellas o galaxias se les llamaba nebulosas.

Se han detectado nebulosas en casi todas las galaxias, incluida la nuestra, la Vía Láctea. Dependiendo de la edad de las estrellas asociadas, se pueden clasificar en dos grandes grupos:

1.- Asociadas a estrellas evolucionadas, como las nebulosas planetarias y los remanentes de supernovas.

2.- Asociadas a estrellas muy jóvenes, algunas incluso todavía en proceso de formación, como los objetos Herbig-Haro y las nubes moleculares.

3 tipos
nebulosas de emisión
nebulosas de
nebulosas oscuras

Constelaciones

Las estrellas que se pueden observar en una noche clara forman determinadas figuras que llamamos “constelaciones”, y que sirven para localizar más fácilmente la posición de los astros. En total, hay 88 agrupaciones de estrellas que aparecen en la esfera celeste y que toman su nombre de figuras religiosas o mitológicas, animales u objetos. Este término también se refiere a áreas delimitadas de la esfera celeste que comprenden los grupos de estrellas con nombre.

Los dibujos de constelaciones más antiguos que se conocen señalan que las constelaciones ya habían sido establecidas el 4000 a.C. Los sumerios le dieron el nombre a la constelación Acuario, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Los babilonios ya habían dividido el zodíaco en 12 signos iguales hacia el 450 a.C.
Lista de constelaciones

• Andromeda (Andrómeda), la princesa
• Aquila, el águila
• Ara, el altar
• Argo Navis, el navío Argo.
• Auriga, el cochero
• Boötes, el boyero o pastor
• Canis Major (Can Mayor)
• Canis Minor (Can Menor)
• Cassiopeia (Casiopea), la reina
• Centaurus (Centauro)
• Cepheus (Cefeo), el rey
• Cetus, la ballena o monstruo marino
• Corona Australis (Corona Austral), la corona del sur
• Corona Borealis (Corona Boreal), la corona del norte
• Corvus, el cuervo
• Cráter, la copa
• Cygnus, el cisne
• Delphinus, el delfín
• Draco, el dragón
• Equuleus, el pequeño caballo
• Eridanus, el río Erídano, un río mitológico
• Hercules (Hércules), el héroe
• Hidra, la hidra o serpiente de mar, un monstruo mitológico
• Lepus, la liebre
• Lupus, el lobo
• Lyra, la lira
• Ophiuchus (Ofiuco), el serpentario
• Orión (Orión), el cazador
• Pegasus (Pegaso), el caballo alado
• Perseus (Perseo), otro héroe
• Piscis Austrinus (Pez Austral), el pez del sur
• Sagitta, la flecha
• Serpens la serpiente (Ofiuco divide esta constelación en dos partes: Serpens Caput, la cabeza de la serpiente, y Serpens Cauda, la cola de la serpiente
• Triangulum el triángulo
• Ursa Major (Osa Mayor)
• Ursa Minor (Osa Menor)
• Apus, el ave del Paraíso
• Chamaeleon, el camaleón
• Dorado, el pez
• Grus, la grulla; se conoció como Phoenicopterus, el flamenco, en Inglaterra durante el siglo XVII
• Hydrus, la hidra macho
• Indus, el indio americano
• Musca, la mosca
• Pavo
• Phoenix, el ave fénix
• Triangulum Australe, el triángulo del sur
• Tucana, el tucán
• Volans, el pez volador
• Monoceros, el unicornio
• Camelopardalis, la jirafa
• Crux, la cruz
• Tigris, el río Tigris
• Jordanus, el río Jordán
• Canes Venatici, los perros de caza
• Lacerta, la lagartija, asterismo que correspondía al Cetro de Augustin Royer
• Leo Minor, el pequeño león
• Lynx, el lince, un grupo de estrellas tan tenues, que el propio Hevelius decía que se necesitaban los ojos de un lince para poder verlas
• Sextans, el sextante
• Vulpecula, la pequeña zorra
• Scutum (Sobieski), el Escudo de Sobieski
• Antlia, la máquina neumática
• Circinus, el compás
• Caelum, el buril
• Fornax, el horno
• Horologium, el reloj
• Mensa, la mesa o meseta
• Microscopium, el microscopio
• Norma, la regla
• Octans, el octante
• Pictor, la paleta del pintor
• Reticulum, la retícula
• Sculptor, el taller del escultor
• Telescopium, el telescopio, el primer grupo en honrar a aquellos que se dedican y se han dedicado al estudio de los astros.
• Carina, la quilla
• Puppis, la popa
• Vela, la vela
• Pyxis, la brújula


Estrellas

Las estrellas son masas de gases, principalmente hidrógeno y helio, que emiten luz. Se encuentran a temperaturas muy elevadas. En su interior hay reacciones nucleares.

El Sol es una estrella. Vemos las estrellas, excepto el Sol, como puntos luminosos muy pequeños, y sólo de noche, porque están a enormes distancias de nosotros. Parecen estar fijas, manteniendo la misma posición relativa en los cielos año tras año. En realidad, las estrellas están en rápido movimiento, pero a distancias tan grandes que sus cambios de posición se perciben sólo a través de los siglos.

Planetas

Esta palabra deriva de una griega que quiere decir errante, y se trata de un cuerpo que no emite luz propia, sino que brilla en el cielo por luz reflejada, y que está en órbita alrededor de una estrella.

Desde un punto de vista físico, un planeta puede estar formado por materiales sólidos, como rocas y metales, o bien por un cúmulo de gas. Desde un punto de vista genético, hoy se piensa que los planetas se forman por procesos de condensación de gases y polvos alrededor de una o más estrellas. Nuestro Sistema Solar no sería por lo tanto un caso único, sino uno de los muchos existentes en el Universo.

OjO al dato

No debe confundirse a la Astronomía con la astrología. Aunque ambas comparten un origen común, son muy diferentes. La Astronomía es una ciencia: los astrónomos siguen el método científico. La astrología, que se ocupa de la supuesta influencia de los astros en la vida de los hombres, es una pseudociencia: los astrólogos, siguen un sistema de creencias no probadas o abiertamente erróneas, por ejemplo, no tienen en cuenta la precesión de los equinoccios, un descubrimiento que se remonta a Hiparco de Nicea.

El número de estrellas observables a simple vista desde la Tierra se ha calculado en unas 8.000, la mitad en cada hemisferio. Durante la noche no se pueden ver más de 2.000 al mismo tiempo, el resto quedan ocultas por la neblina atmosférica, sobre todo cerca del horizonte, y la pálida luz del cielo.

Datos curiosos

http://www.taringa.net/posts/info/875452/Datos-curiosos___Astronomia.html


Fotos & Aprendizaje

http://www.astromia.com

Textos: Extractos de la wikipedia & astromia